Page 21

HRMR Annual 2016-17

operations, an attending surgeon must still be immediately available for the entire operation. ������������ �������������������� ������������������������ ������ �������� �������� ���������������������� ���������������� �������������������� or key” portions of an operation (segments when essential technical expertise and surgical judgment are required, as determined by the attending surgeon), “physically present” (in the same room as the patient), and “immediately available” (reachable and able to return to the OR immediately). SURGICAL DEPARTMENT POLICY CONSIDERATIONS One study involving 3,000 overlapping cardiothoracic surgeries at the University of Virginia found no negative impact on surgical complications, length of hospital stay, or operative mortality.6 But because there is a ���������������� �������������� ������ �������� ���������������������� ������ ���������������������� ���������������� �������� �������� �������������� ������ ������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������ own practices and policies with patient care and safety at the forefront. Once developed, policies must be communicated to the surgical, �������������������� ���������������������� �������� ���������������� �������������� ���� ���������������� ������ �������������� ���������������� compliance and provide feedback to physicians and department chairpersons should be implemented. In addition, a clear means of communication and a chain of command for OR nurses and surgical ������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������ Recommendations for addressing the risks of concurrent surgery include: • �������������� �������� ������������������ �������������������� �������������������� �������������� ���������������������� ������ overlapping surgery, identify what surgeries are acceptable for concurrent or overlapping performance, and what the “critical ������������������ �������������������������������������� • Implementing a comprehensive informed consent process, including a discussion about which surgeons and other surgical �������������������������������������������������������������������������������� ������������������������������ • Establishing a process to ensure that a surgeon is immediately �������������������������������������������������������������������������������������� • Ensuring that the surgeon’s entry and exit times from the OR are documented, noting the portions of the procedure when the ���������������������������������������� • Addressing the application of standard safety procedures such as the universal protocol for the prevention of wrong patient, �������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������� ���������������������������������������������������������������������������������������������������������� Annual 2016 | HEALTHCARE RISK MANAGEMENT REVIEW | 21 IMAGES: LFOR / SHUTTERSTOCK.COM illegally billed Medicare for simultaneous spine surgeries that were largely done by unsupervised medical residents. Similar settlements have been made by other teaching facilities and providers.4 At the state level, the Massachusetts Board of Registration in Medicine recently approved a rule to regulate the practice of concurrent surgery that mirrors CMS’ rules, requiring documentation of the attending surgeon’s presence in the operating room and designation of a backup surgeon to cover when the attending surgeon leaves. PROFESSIONAL GUIDELINES The ACS addresses concurrent surgery in its revised Statement on Principles, a guiding document for surgical practice.5 Article II of the ACS Principles includes statements about informed consent and notes that this consent should include a “discussion with the patient of the �������������������� ������������ ���� �� �������������������� ���������������� �������������������� �������� ���������� ������������������������ ������ their operation and their respective roles.” This suggests that the patient be informed about which parts of the operation will be performed by whom. Examples of statements in surgical policies that address this disclosure include: “if the surgeon will not be present for any portion of the surgical procedure, the patient must be informed,” and “overlapping surgery should be disclosed to the patient during the informed consent process.” The ACS Principles note that when the primary attending surgeon is not present nor immediately available, another attending surgeon should ������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������ concurrent or simultaneous operations as when “the critical or key components of the procedure occur all or in part at the same time,” and note that a “primary attending surgeon’s involvement in concurrent or ������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������ not appropriate.” This is in keeping with the Medicare requirements that the surgeon be available for “critical” portions of both operations, which cannot occur simultaneously. Overlapping operations, according to ACS Principles, occur when the ���������������������������������������������������������� ���������������������������������������������������������������������������������������� the primary attending surgeon moves to a second operation, leaving ������������������������������������������������������������ �������������������������������������������������������������������������������� ������ �������������������� ���������������������������� ������ �������� ������������ �������� ���������������� �������������������� ���������������� is performing critical components in the second operation, another �������������������������������������������������������������������������������������������������������������������� In the case of multidisciplinary operations where several surgical specialists may only be present for that component of the operation for which he or she is responsible, ACS Principles state that in these


HRMR Annual 2016-17
To see the actual publication please follow the link above